Naturaleza en peligro

El término extinción designa, en los campos de la biología o la ecología, la extinción de una especie o un grupo de especies. Si bien este es un proceso relativamente común en la historia de las especies animales en la Tierra (por ejemplo, los dinosaurios hace 65 millones de años), un factor en particular está acelerando la situación: la intervención humano.

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¡Durante los últimos 5 siglos, los humanos han provocado la extinción de más de 800 especies! Según datos oficiales, alrededor de 5.000 especies están en peligro, y su número ha aumentado drásticamente en los últimos 10 años. Todo el reino animal está en alerta máxima, desde los mamíferos hasta los anfibios, incluidos los invertebrados. Aquí hay una breve lista de los animales tristemente icónicos en esta situación.

  • El tigre  es uno de los animales más amenazados del mundo, cazado por su pelaje, ojos, huesos e incluso órganos. En el mercado ilegal, su piel puede costar hasta 50.000 dólares. La caza y la pérdida de su hábitat son los principales motivos de su desaparición.
  • Las tortugas  : presentada como  la tortuga más grande del mundo , la tortuga laúd es capaz de nadar alrededor del mundo, desde los trópicos hasta las regiones polares. Aprovecha este gran recorrido para empezar a buscar nido y comida para sus crías. Pero desde la década de 1980, su población ha estado en caída libre, pasando de 150.000 a 20.000 ejemplares registrados. Las tortugas a menudo confunden los plásticos que flotan en el océano con comida, lo que termina matándolas.
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  • El elefante de Sumatra es un animal majestuoso, pero una de las especies más amenazadas de todo el reino animal. Debido a la deforestación y la caza incontrolada, está en peligro de desaparecer en los próximos veinte años.

¿Cuáles son los principales factores de la desaparición de los animales?

Desde un punto de vista científico, la extinción es un fenómeno natural que viene ocurriendo desde tiempos inmemoriales. Sin embargo, nuestra influencia y acciones han tenido un gran impacto en la supervivencia de cientos de especies en peligro de extinción. La acción directa del hombre está, como se puede imaginar, en el centro de este gran problema. Aunque hay cientos, los principales problemas son la caza, la pesca, el comercio ilegal y la introducción de especies animales no autóctonas.

  • La práctica de la caza ilegal ha provocado así la desaparición de varias especies y la puesta en peligro de muchas otras a nivel nacional y mundial (leones, leopardos, elefantes, rinocerontes y búfalos, chinchillas, etc.).
  • La intensa actividad pesquera en las costas también juega un papel importante en la desaparición de especies marinas. En Chile, por ejemplo, la sardina, la anchoa y el jurel están en peligro.
  • El comercio de especies animales y su exportación con fines científicos, puramente decorativos (trofeos, alfombras, etc.) o para reproducción, han puesto en peligro la vida silvestre en determinadas regiones del mundo. Uno de los casos más dramáticos es el del loro amazónico, arrancado de su hábitat para terminar en una jaula.
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  • La introducción de especies animales no autóctonas en determinadas regiones ha alterado considerablemente el equilibrio ecológico. Si bien es cierto que algunos animales se adaptan más fácilmente a nuevos ecosistemas, otros son mucho más frágiles. Como los depredadores no son lo suficientemente numerosos como para regular la reproducción de especies exóticas, esta situación ha llevado a la competencia con otras especies. La naturaleza funciona como un todo armonioso y cualquier cambio en cualquiera de sus componentes afecta su equilibrio.

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