Belugas

ballena beluga

Las belugas son mamíferos extremadamente sociables que viven, cazan y migran juntos en manadas, que van desde unos pocos individuos hasta cientos de ballenas. Su frente bulbosa, llamada «melón», es flexible y capaz de cambiar de forma. Esto les permite hacer diferentes expresiones faciales. Las belugas pueden producir una serie de chirridos, clics, silbidos y chillidos, que le dan a la beluga su otro nombre «. el canario del mar. «Puede que nos suenen a música o incluso a tonterías, pero a las belugas les transmiten información importante.

Muchas poblaciones de belugas migran a medida que cambia el hielo marino en el Ártico. Se mueven hacia el sur en el otoño a medida que se forma el hielo y luego regresan para alimentarse nuevamente en la primavera, cuando el hielo se rompe. También se pueden encontrar cerca de las desembocaduras de los ríos y, a veces, incluso se aventuran río arriba. Las belugas se alimentan de una variedad de especies de peces, como el salmón y el arenque, además de camarones, cangrejos y moluscos.

Una sinfonía acuática de ballenas beluga inspira a los aventureros

«Nos encontramos con una manada de belugas, y nuestro guía baja un hidrófono unos pocos pies por debajo de la superficie del agua. El concierto comienza y aprendemos por qué las belugas se llaman canarios del mar».

Beluga por encima de la superficie

POR QUÉ IMPORTAN

  • Las ballenas, como la beluga, están en la parte superior de la cadena alimentaria y tienen un papel importante en la salud general del medio marino. Las ballenas beluga también son culturalmente importantes para las comunidades indígenas del Ártico. Al igual que los osos polares, la beluga depende del hielo marino para su existencia y puede verse afectada directamente por el cambio climático.

AMENAZAS

Ballena beluga

CAMBIO CLIMÁTICO

Miles de años de evolución han preparado a especies árticas como el oso polar, la morsa y la beluga para la vida en el hielo marino y sus alrededores. Debido al cambio climático, esa capa de hielo ha cambiado rápidamente, tanto en extensión como en grosor, y se está reduciendo demasiado rápido para que estas especies se adapten. Toda la vida de una beluga está relacionada con el hielo marino, como un lugar para alimentarse y un lugar para refugiarse. Las ballenas beluga que nadan lentamente dependen del hielo marino como un lugar para esconderse de depredadores como las orcas.

DESARROLLO DE PETRÓLEO Y GAS

Los buques que apoyan el desarrollo del petróleo y el gas significan un aumento del envío en áreas sensibles. El aumento del transporte marítimo significa más ruido que puede enmascarar las comunicaciones de muchas especies marinas del Ártico y aumenta la posibilidad de colisiones con mamíferos marinos, especialmente ballenas. También trae más contaminación y una mayor posibilidad de derrames de petróleo o combustible.

RUIDO DEL OCÉANO

El transporte marítimo, la extracción industrial, la construcción marina y las actividades militares causan contaminación acústica submarina. Dado que las ballenas dependen del sonido para comunicarse, cualquier interferencia de la contaminación acústica puede afectar negativamente su capacidad para encontrar comida y parejas, navegar, evitar depredadores y cuidar a sus crías.

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