Narval

Narval

El narval parece un cruce entre una ballena y un unicornio con su largo colmillo en espiral que sobresale de su cabeza. Los machos suelen tener colmillos y algunos incluso pueden tener dos. El colmillo, que puede crecer hasta 10 pies, es en realidad un diente agrandado. La investigación en curso de los colaboradores de WWF indica que el colmillo tiene capacidad sensorial, con hasta 10 millones de terminaciones nerviosas en su interior. El colmillo también puede desempeñar un papel en la forma en que los machos ejercen el dominio.

Los narvales pasan su vida en las aguas árticas de Canadá, Groenlandia, Noruega y Rusia. La mayoría de los narvales del mundo pasan el invierno hasta cinco meses bajo el hielo marino en el área de Baffin Bay-Davis Strait (entre Canadá y el oeste de Groenlandia). Las grietas en el hielo les permiten respirar cuando es necesario, especialmente después de las inmersiones, que pueden ser de hasta una milla y media de profundidad. Se alimentan principalmente de fletán negro, junto con otros pescados, calamares y camarones.

  • LUGARES Ártico
  • HÁBITATS Hábitat oceánico

El Océano Ártico, el hogar prístino de las ballenas de Groenlandia, las ballenas grises, los osos polares, las morsas y otros animales salvajes magníficos, junto con muchas comunidades indígenas, podría perder protecciones cruciales frente a las peligrosas perforaciones de petróleo y gas en alta mar.

POR QUÉ IMPORTAN

  • Las ballenas, como el narval, están en la parte superior de la cadena alimentaria y tienen un papel importante en la salud general del medio marino. Los narvales también son culturalmente importantes para las comunidades indígenas del Ártico. Al igual que los osos polares, el narval depende del hielo marino para su existencia y puede verse afectado directamente por el cambio climático.

AMENAZAS

  • POBLACIÓN más de 80.000
  • RIESGO DE EXTINCIÓN Casi amenazado

Narval© naturepl.com / Doug Allan / WWF-Canon

CAMBIO CLIMÁTICO

Miles de años de evolución han preparado a especies árticas como el oso polar, la morsa y el narval para la vida en el hielo marino y sus alrededores. Debido al cambio climático, esa capa de hielo ha cambiado rápidamente, tanto en extensión como en grosor, y se está reduciendo demasiado rápido para que estas especies se adapten. Toda la vida de un narval está relacionada con el hielo marino, como un lugar para alimentarse y un lugar para refugiarse. Las ballenas que nadan lentamente dependen del hielo marino como un lugar para esconderse de depredadores como las orcas.

DESARROLLO DE PETRÓLEO Y GAS

Los buques que apoyan el desarrollo del petróleo y el gas significan un aumento del envío en áreas sensibles. El aumento del transporte marítimo significa más ruido que puede enmascarar las comunicaciones de muchas especies marinas del Ártico y aumenta la posibilidad de colisiones con mamíferos marinos, especialmente ballenas. También trae más contaminación y una mayor posibilidad de derrames de petróleo o combustible.

RUIDO DEL OCÉANO

El transporte marítimo, la extracción industrial, la construcción marina y las actividades militares causan contaminación acústica submarina. Dado que las ballenas dependen del sonido para comunicarse, cualquier interferencia de la contaminación acústica puede afectar negativamente su capacidad para encontrar comida y parejas, navegar, evitar depredadores y cuidar a sus crías.

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