Tigres

Tigre bebiendo de una fuente de agua

Después de un siglo de declive, el número general de tigres salvajes está comenzando a aumentar. Según la mejor información disponible, las poblaciones de tigres son estables o están aumentando en India, Nepal, Bután, Rusia y China. Se estima que quedan 3.900 tigres en estado salvaje, pero se necesita mucho más trabajo para proteger a esta especie si queremos asegurar su futuro en estado salvaje. En algunas áreas, incluida gran parte del sudeste asiático, los tigres todavía están en crisis y su número está disminuyendo.

  • ESESTADO En peligro de extinción
  • POBLACIÓN Alrededor de 3.900
  • NOMBRE CIENTÍFICO Panthera tigris
  • PESO 220–660 libras
  • LONGITUD 6 a 10 pies
  • HÁBITATS Selvas tropicales, bosques siempreverdes, bosques templados, manglares, pastizales y sabanas

Hay dos subespecies reconocidas de tigre: el continental ( Panthera tigris tigris ) y el Sunda ( Panthera tigris sondaica ). Los tigres, los más grandes de todos los grandes felinos asiáticos, dependen principalmente de la vista y el oído en lugar del olfato para cazar. Por lo general, cazan solos y acechan a sus presas. Un tigre puede consumir más de 80 libras de carne a la vez. En promedio, los tigres dan a luz de dos a cuatro cachorros cada dos años. Si todos los cachorros de una camada mueren, se puede producir una segunda camada en cinco meses.

tigre caminando por la hierba

Los tigres generalmente obtienen la independencia alrededor de los dos años de edad y alcanzan la madurez sexual a los tres o cuatro años para las mujeres y a los cuatro o cinco años para los hombres. Sin embargo, la mortalidad juvenil es alta: aproximadamente la mitad de todos los cachorros no sobreviven más de dos años. Se sabe que los tigres alcanzan los 20 años de edad en la naturaleza.

Los machos de la subespecie más grande, el tigre continental, pueden pesar hasta 660 libras. Para los machos de la subespecie más pequeña, el tigre de Sunda, el rango superior es de alrededor de 310 libras. Dentro de ambas subespecies, los machos son más pesados ​​que las hembras.

Los tigres son en su mayoría solitarios, aparte de las asociaciones entre la madre y la descendencia. Los tigres individuales tienen un territorio grande y el tamaño está determinado principalmente por la disponibilidad de presas. Los individuos marcan su dominio con orina, heces, rastrillos, raspaduras y vocalizaciones.

En toda su área de distribución, los tigres enfrentan presiones implacables de la caza furtiva, las matanzas en represalia y la pérdida de hábitat. Se ven obligados a competir por el espacio con poblaciones humanas densas y, a menudo, en crecimiento.

* Clasificaciones de nuevas subespecies
Desde 2017, la UICN ha reconocido dos subespecies de tigre, comúnmente conocidas como tigre continental y tigre de la isla de Sunda. Todos los tigres de las islas restantes se encuentran solo en Sumatra, y los tigres en Java y Bali ahora están extintos. Estos se conocen popularmente como tigres de Sumatra. Los tigres continentales incluyen actualmente las poblaciones de tigres de Bengala, Malaya, Indochina y Amur (siberiano), mientras que el tigre del Caspio está extinto en estado salvaje. Se cree que el tigre del sur de China está funcionalmente extinto.

Cuatro cosas que debe saber sobre los tigres cautivos en EE. UU.

Un tigre en una jaula en EE. UU.

LA FAMILIA DEL TIGRE

  • TIGRE SUNDA
  • TIGRE CONTINENTAL

POR QUÉ IMPORTAN

  • Los tigres pueden ayudar directamente a algunas de las comunidades más pobres del mundo. Los turistas van a algunos lugares donde existen los tigres, creando oportunidades para las comunidades con pocas alternativas para ganar dinero. Los proyectos de conservación de tigres también ayudan a proporcionar medios de vida alternativos para las comunidades rurales, lo que ayuda a generar ingresos y generar oportunidades de empleo.
  • Este gran felino es una parte fundamental de los ecosistemas y las culturas. Si los bosques se vacían hasta el último tigre, todo lo que quedará serán leyendas lejanas y avistamientos en zoológicos.
  • El tigre ha evolucionado durante millones de años. Actualmente, este gran felino está siendo atrapado, sus partes traficadas con diversos fines y expulsado de su hogar. Muchos de los que quedan en la naturaleza se aferran a sobrevivir en parches aislados de bosque esparcidos por Asia.
  • Madre tigre y cachorros cerca de hierba altaPara salvar a los tigres, necesitamos asegurar los hábitats de bosques y pastizales en toda Asia donde viven. Al proteger paisajes grandes y biológicamente diversos, permitimos que los tigres deambulen y preserven las muchas otras especies amenazadas que viven allí. Para proteger a un solo tigre, tenemos que conservar aproximadamente 10,000 hectáreas de bosque.
  • Como gran depredador, el tigre juega un papel clave en el mantenimiento de ecosistemas saludables. Estos ecosistemas abastecen tanto a la naturaleza como a las personas de agua dulce, alimentos y salud. Asegurar los paisajes de tigres podría ayudar a proteger al menos nueve cuencas hidrográficas importantes, que regulan y proporcionan agua dulce a más de 800 millones de personas en Asia.

AMENAZAS

  • POBLACIÓN Alrededor de 3.900
  • RIESGO DE EXTINCIÓN En peligro de extinción

CAZA FURTIVA Y COMERCIO ILEGAL DE VIDA SILVESTRE

La caza furtiva es la amenaza más inmediata para los tigres salvajes. Cada parte del tigre, desde el bigote hasta la cola, se ha encontrado en mercados ilegales de vida silvestre. Como resultado de la demanda persistente, sus huesos y otras partes del cuerpo se utilizan para tónicos de salud modernos y remedios caseros, y sus pieles se buscan como símbolos de estatus entre algunas culturas asiáticas.

A menudo, existen recursos limitados para proteger las áreas protegidas en los países donde viven los tigres. Incluso los países con una estricta aplicación de las leyes de protección del tigre continúan librando una batalla interminable contra la caza furtiva, que ahora a menudo es orquestada por sindicatos del crimen transnacional que obtienen ganancias significativas de los delitos contra la vida silvestre y socavan la seguridad de las comunidades locales.

El impacto de la muerte de un solo tigre a manos de los cazadores furtivos va más allá de una sola pérdida. Si se mata a una tigre hembra con cachorros, lo más probable es que sus cachorros mueran sin su madre y se pierde el potencial de la hembra para la reproducción futura. Si un macho muere, su muerte puede resultar en una intensa competencia por su territorio entre los machos supervivientes de la población, lo que puede provocar lesiones y la muerte.

PÉRDIDA DE HÁBITAT

Primer plano de la cara de tigre

Los tigres han perdido aproximadamente el 95% de su rango histórico. Su hábitat ha sido destruido, degradado y fragmentado por las actividades humanas. La tala de bosques para la agricultura y la madera, así como la construcción de redes de carreteras y otras actividades de desarrollo, plantean graves amenazas a los hábitats de los tigres. Los tigres necesitan amplias franjas de hábitat para su supervivencia, ya que tienen grandes áreas de distribución y son muy territoriales. Menos tigres pueden sobrevivir en islas de hábitat pequeñas y dispersas, lo que conduce a un mayor riesgo de endogamia y hace que los tigres sean más vulnerables a la caza furtiva a medida que se aventuran más allá de las áreas protegidas para establecer sus territorios. Esto subraya la necesidad de garantizar la conectividad del hábitat entre las áreas protegidas donde viven los tigres.

CONFLICTO ENTRE HUMANOS Y VIDA SILVESTRE

Las personas y los tigres compiten cada vez más por el espacio. A medida que los bosques se reducen y las presas escasean, los tigres se ven obligados a abandonar las áreas protegidas en busca de alimento y establecer territorios. Esto los lleva a áreas dominadas por humanos que se encuentran entre fragmentos de hábitat, donde pueden cazar ganado doméstico del que muchas comunidades locales dependen para su sustento. En represalia, los tigres a veces son asesinados o capturados. Los tigres “en conflicto” pueden terminar a la venta en el mercado negro. La dependencia de las comunidades locales de los bosques para obtener leña, alimentos y madera aumenta el riesgo de que los tigres ataquen a las personas.

EFECTOS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

Tigre de Bengala hembra descansando en los manglares

Una de las poblaciones de tigres más grandes y adaptadas del mundo se encuentra en Sundarbans, una gran área de bosque de manglares compartida por India y Bangladesh en la costa del Océano Índico. También es el único hábitat costero del tigre de manglar en el mundo. Estos bosques de manglares albergan una variedad de especies, incluidos los tigres, y protegen las regiones costeras de las marejadas ciclónicas y los daños causados ​​por el viento. Sin embargo, el aumento del nivel del mar causado por el cambio climático amenaza con acabar con estos bosques y el último hábitat que queda de esta población de tigres. Según un estudio de WWF, sin los esfuerzos de mitigación, el aumento proyectado del nivel del mar (alrededor de un pie para 2070) podría destruir casi todo el hábitat del tigre de Sundarbans.

«GRANJAS» DE TIGRES Y TIGRES CAUTIVOS

Las estimaciones actuales indican que hay más de 8.000 tigres retenidos en más de 200 centros en el este y sureste de Asia, con aproximadamente tres cuartas partes de estos tigres ubicados en China. La escala actual de los esfuerzos comerciales de cría en cautiverio dentro de estas granjas es un obstáculo significativo para la recuperación y protección de las poblaciones de tigres salvajes porque perpetúan la demanda de productos de tigre, sirven como tapadera para el comercio ilegal y socavan los esfuerzos de aplicación. WWF está colaborando con los gobiernos de países con granjas de tigres activas y aboga por poner fin a la cría y eliminar las granjas. WWF también aboga por una mejor regulación de la población de tigres en cautiverio en los EE. UU. Se estima que aproximadamente 5,000 tigres residen en los EE. UU. Y debemos asegurarnos de que estos animales no sean explotados ni contribuyan al comercio ilegal de tigres y sus partes.

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