Tortugas laúd

Tortuga laúd (Dermochelys coriacea).  Las tortugas laúd vienen a anidar en las costas de la Guayana Francesa casi todo el año, pero hay dos temporadas principales, la grande de abril a agosto y la más pequeña de noviembre a enero.  Durante la misma temporada

Las tortugas laúd reciben su nombre por su caparazón, que es más parecido al cuero que duro, como otras tortugas.

Son las especies de tortugas marinas más grandes y también una de las más migratorias, cruzando los océanos Atlántico y Pacífico. Las tortugas laúd del Pacífico migran desde las playas de anidación en el Triángulo de Coral hasta la costa de California para alimentarse de las abundantes medusas cada verano y otoño.

Aunque su distribución es amplia, el número de tortugas laúd ha disminuido seriamente durante el último siglo como resultado de la intensa recolección de huevos y la pesca incidental. A nivel mundial, el estado de la tortuga laúd según la UICN está catalogado como vulnerable, pero muchas subpoblaciones (como en el Pacífico y el Atlántico suroeste) están en peligro crítico.

¿Qué comen las tortugas marinas? Desafortunadamente, bolsas de plástico.

Una tortuga nada hacia una bolsa de plástico.

El plástico solo se ha producido en masa desde la década de 1940, pero está teniendo un impacto devastador en las tortugas marinas. Muchos de nosotros estamos haciendo nuestra parte para reducir la contaminación plástica mediante el reciclaje y la reducción de artículos de un solo uso, pero los gobiernos también deben intensificar la responsabilidad y poner fin a esta epidemia de contaminación.

POR QUÉ IMPORTAN

  • Tortuga laúd (Dermochelys coriacea), anidan con huevos para incubar.  Playa Mapo, Guayana FrancesaLas tortugas marinas son los representantes vivos de un grupo de reptiles que ha existido en la Tierra y ha viajado por nuestros mares durante los últimos 100 millones de años. Son un eslabón fundamental en los ecosistemas marinos.
    Las tortugas laúd consumen una gran cantidad de medusas, lo que ayuda a mantener bajo control las poblaciones de estos organismos marinos. Las tortugas marinas, incluidas las laúd, también proporcionan una fuente vital de ingresos como atractivo para el ecoturismo en las comunidades costeras, especialmente en el Triángulo de Coral.
  • RIESGO DE EXTINCIÓN Vulnerable

AMENAZAS

Las tortugas laúd vienen a anidar en las costas de la Guayana Francesa casi todo el año, pero hay dos temporadas principales, la grande de abril a agosto y la más pequeña de noviembre a enero.

Las poblaciones del Pacífico han disminuido en los últimos veinte años debido a la sobreexplotación y las interacciones con la pesca. Las tortugas laúd del Atlántico, con sus largas migraciones a través del océano, las ponen en gran riesgo de encontrarse con las pesquerías de palangre. Las tortugas laúd se alimentan casi exclusivamente de medusas, lo que las hace susceptibles a tragarse por error bolsas de plástico que flotan en el océano, lo que puede matarlas.

SOBREEXPLOTACIÓN Y COMERCIO ILEGAL

La recolección de huevos en muchas playas de anidación de tortugas es una amenaza muy seria, especialmente en el sudeste asiático, donde una cultura de recolección legal de huevos conduce a la remoción de decenas de miles de huevos. Esta práctica ha contribuido a la extinción local de tortugas laúd en Malasia. En las últimas décadas, la recolección extensiva de huevos y la matanza de tortugas adultas en Indonesia ha provocado una enorme disminución de la población en toda la región. A pesar de la legislación protectora, muchos huevos producidos cada año en Centroamérica todavía se recolectan para uso comercial o de subsistencia. La caza y la recolección de huevos también persisten en todo el Océano Índico.

CAPTURA INCIDENTAL DE LA PESCA

Intento infructuoso de un buzo de rescatar una tortuga laúd (Dermochelys coriacea) atrapada en una red.  Después de días de lucha, finalmente se ahogó después de resurgir varias veces.  Príncipe, Santo Tomé y Príncipe.  (finales de 1999).  Durante la temporada de reproducción, fi

Buzo intenta rescatar una tortuga laúd atrapada en una red.

En todo el mundo, cientos de miles de tortugas marinas al año son capturadas accidentalmente en redes de arrastre de camarón, anzuelos de palangre y redes de enmalle de pesca. Las tortugas marinas necesitan llegar a la superficie para respirar y, por lo tanto, muchas se ahogan una vez capturadas. Conocida como captura incidental, esta es una seria amenaza para las tortugas laúd. A medida que se expande la actividad pesquera, esta amenaza es un problema mayor.

PÉRDIDA DE HÁBITAT

Las tortugas marinas dependen de las playas para anidar. El aumento del nivel del mar, el desarrollo costero descontrolado, el tráfico de vehículos en las playas y otras actividades humanas han destruido o perturbado directamente las playas de anidación de tortugas marinas en todo el mundo. Las zonas de alimentación de las tortugas, como los arrecifes de coral y los lechos de pastos marinos, también se ven dañadas y destruidas por actividades en tierra, como la sedimentación por el desmonte y la escorrentía de nutrientes de la agricultura.

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